1502 yilda Kolumb ekspeditsiyasi noma’lum qirg’oqqa qo’ndi va oltin taqinchoqlar osilgan mahalliy hindularning e’tiborini tortdi. Bu erda oltin konlari bor deb o’ylab, ispanlar o’z kashfiyotini Kosta -Rika deb atashdi, bu «boy qirg’oq» degan ma’noni anglatadi. Keyinchalik ma’lum bo’lishicha, Kosta -Rika minerallarga juda kambag’al.